野生森林——可持续林业的一个蓬勃发展的例子

梅夫·威尔金森(Merv Wilkinson) 77英亩的野生森林现在的木材比1945年开始伐木时还要多。

汉斯Tammemagi

©汉斯Tammemagi

黑色的西部茅草蚂蚁沿着蚂蚁公路跋涉,通往它们成群结队的米高蚁丘。这些勤劳的小昆虫通过吃害虫和死去的动物来清洁森林;它们的洞穴使土壤透气,促进水分吸收,改善和保留地下水。在温哥华岛南奈莫以南的野生森林生态森林中,蚁丘只是古老森林如何帮助创造健康地下水的一个例子。

原始丛林自1945年以来一直被商业砍伐,在太平洋西北部地区是独一无二的。在这片77英亩的古老森林里,道格拉斯冷杉直冲云天,啄木鸟在树林里发出哒哒哒的叫声,翠绿色的苔藓覆盖着地面。森林展示了自然界的多样性,数百万年的时间里,无数的物种在这里交织进化,形成了一个难以置信的复杂的生命之网。这与现代工业森林的月球地貌形成了鲜明的对比。在怀尔德伍德,大自然主宰着一切,同时也为人类提供了收获。

我花了三天时间访问了怀尔德伍德,以了解这种双赢的成就是如何实现的。第一天,我和Wildwood的经理之一巴里·盖茨(Barry Gates)在森林中漫步,挑选可供采伐的树木,并了解古老的生长森林和生态可持续林业。

巴里说:“你必须了解这个巨大的相互联系的网络,它很好地形成了一个古老的生长生态系统,才能正确地收获它。”他解释说,沿海地区的古树至少有250年的历史,有大树,有多层的树冠,有树桩(垂直的死树)和原木(水平的死树)。这些特征共同支持了丰富的生命,比在年轻森林中发现的要丰富和复杂得多。

我注意到,倒下的木头是新生命的摇篮。当一根原木腐烂时,它的海绵状木材为大量的植物和树木提供了水分,这些植物和树木沿着它的顶部生长,就像莫霍克发型一样。巴里拔了一块木头,捏了捏。“即使在干旱的时候,这些木头也能蓄水,”他说,水从他的指间渗出。

栖息花园,或树冠花园,是古老的生长森林所特有的,因为土壤需要150年或更长时间才能在枝干上生长,而枝干比森林地面支持不同的物种。例如,濒危的大理石纹海雀就在古树高处筑巢。有些田鼠一生都在空中度过。

梅夫·威尔金森不断改进他的做法,以生产更健康的森林。他不使用杀虫剂和化肥,允许木屑在地上堆积,也不烧草木。最重要的是,Merv的收成总是低于年增长率。

在怀尔德伍德,我感觉到了岩石、树木和植物的灵魂。这一点也不奇怪,因为古老的森林是世界上最丰富和最多样化的地方之一。它们的生物量是热带森林的四倍,是自然界的极致,是森林的顶点。古老的植物擅长氧合空气,过滤水,为各种各样的生物提供良好的栖息地。

人类用水依赖于健康的森林。在古老的森林中,大量的树叶和腐烂的倒下的树木过滤和吸收雨水。例如,大量盘根错节的树根和蚂蚁的洞穴可以过滤、储存和改善地下水。

Wildwood位于Quennell湖流域的上部。最近已开始对流域进行测绘和研究,以期促进以可持续的方法伐木,而不是破坏工业林业。

在一块有便携式锯木厂的空地上,我们切了几块长木板。因为Wildwood的树木比现代人工林更古老,木材有更少的结孔和更细的纹理。锯木工也可以很容易地切割定制木材。正因为如此,Wildwood木材卖得很好。我从中得到了一个教训:或许不列颠哥伦比亚省的木材工业应该努力用优质木材生产优质产品。

我回到了我将待在的宅子里,独自一人,但没有默文·威尔金森的鬼魂。1945年,他开始使用一种伐木方法砍伐木材,这为他提供了持续的收入,同时保持了森林的自然特性。他每五年收获一次。2011年他去世时,这片土地上生长的木材比他刚开始时更多,怀尔德伍德仍然是一片美丽的古老森林。今天,生态森林研究所协会继续着梅夫的工作。

我在林间小路上漫步,直到夜幕降临,蝙蝠在头顶上飞来飞去。我认为这些树是活的时间胶囊,有着可以追溯到许多代人的生物记忆。如果我们能学会在它们的时间尺度上思考和计划,这些古树就会得到尊重和保护,而不是被砍伐到被遗忘。

当我了解到梅夫希望他的森林能提供木材并永久保持其特性时,我对他的钦佩之情与日俱增。他不断改进他的做法,以生产更健康的森林。他不使用杀虫剂和化肥,允许木屑在地上堆积,也不烧草木。最重要的是,Merv的收成总是低于年增长率。

梅夫的智慧得到了广泛的认可。超过21个国家的代表访问了怀尔德伍德,研究他的生态林业方法。大卫·铃木称梅夫为加拿大英雄。简·古道尔称赞了他的工作。2002年,梅夫被授予英属哥伦比亚勋章和加拿大勋章。

然而,在政府的全力支持下,大力地、永久地砍伐不朽的树木.古老的森林具有巨大的生态、精神、娱乐和情感价值,这些价值远远超过了木材纤维的经济价值,但这些价值却被忽视了。

离开之前,我坐在森林深处一棵巨大的道格拉斯冷杉下。在高空,六千万根针吸收阳光,净化空气。这是精神上的,令人感动的。我希望不列颠哥伦比亚省永远都有这样的地方。


作为前环境顾问/科学家和兼职教授,汉斯Tammemagi还为杂志和报纸写了十本书和数百篇文章。


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